近年香港意欲打造「智慧城市」(Smart City),少不了到外國取經。

提到智慧城市,知道北歐愛沙尼亞的人或許不多。愛沙尼亞並不是只得歐洲式的歷史建築,原來那裡在推行智慧城市方面具領導地位。

真.智慧城市

在愛沙尼亞首都塔林,有正處於測試階段的無人駕駛巴士,亦有機械速遞員在市面工作,而市民更可憑智能身分證在市內「一卡通行」,包括報稅、電子配藥、登入銀行賬戶,甚至是投票。

香港專業教育學院(IVE)資訊科技學科去年暑假安排學生到愛沙尼亞交流,走訪這個堪稱網絡發展最發達的國家,親身體驗智慧城市。

今次交流團一行20多人,他們是來自資訊科技學科不同課程的學生。其中參與交流的IVE軟件工程高級文憑課程二年級學生於彥旻指,此行讓他大開眼界:「全國人民都習慣使用電子服務,即使到商場購物都可以用身分證儲積分。」愛沙尼亞高度重視資訊科技,是因為早年主要依賴農業發展,較為貧窮。由於天然資源有限,政府遂大力推動資訊科技發展及鼓勵科創。現時該國人均收入於歐洲數一數二,世界銀行更將之列為高收入國家。

今次交流行程主要到訪愛沙尼亞首都塔林這個智慧城市(Smart City)。那裏設有塔林理工大學(Tallinn University of Technology),重點培育創新科技專才。於彥旻最喜歡大學內自由的學習氛圍:「當地大學設有科技創業中心,協助學生將意念實踐以及成立初創公司;而愛沙尼亞政府非常重視環保和可持續發展,因此鼓勵學生進行各項相關研究,例如有學生將手機充電站設計成樹木的形狀,與大自然融為一體。」

交流團又參觀當地企業,包括國際知名的電力和自動化技術集團ABB以及電訊公司Telia。彥旻說:「ABB以重工業為主,他們主要研究如何利用科技優化設計、降低成本,以及加強市場推廣。而Telia接待員則詳細講解當地手機應用程式和物聯網(IoT)的技術。」

一卡通行

愛沙尼亞國民全面使用智能身分證,日常生活不少環節都要需要有智能身分證旁身,可說是「一卡通行」。雖然當地近日出現智能身分證保安漏洞問題,但在身份證電子化進程上仍然可說是「快人一步」。IVE軟件工程高級文憑課程學生何朝立說:「除結婚和樓宇買賣外,市民可在網上辦理多項政府服務,例如國會大選或地方選舉投票、父母為子女報讀學校、查閱個人病歷、報稅等。這裏連長者也懂得使用網上銀行服務;國民看醫生,可授權任何醫院和診所查閱電子病歷。」

製作小型電動車

IVE學生又在當地導師帶領下學習製作小型電動車。何朝立對此印象尤深,過程中獲益良多:「導師沒有就電動車的設計設下太多規範,讓我們自由創作。於是我們嘗試改寫程式,讓零件既可偵測地上黑線,順著黑線行駛,同時可探測周圍的障礙物。」

彥旻與朝立將愛沙尼亞之行學習到的知識應用於專題研習,包括將電動車製作技術,引進設計交通系統物聯網組件上,並正進行各種測試。他們希望日後有機會投身創新科技產業,將知識與技術融入於各項應用方案,為港人帶來更便利的生活。

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