長工時的情況,會嚴重影響僱員身心健康,過去多年來,一直有人呼籲規管工時,以減少對僱員的傷害。但凡任何政策,難免有利有弊,最高工時的設立亦持續受爭議。

背景

香港的工作時間,據《香港工時狀況統計調查報告》,訪問了本港345,500僱員,每周工時中位數為44小時,當中只有37.4%僱員工作少於40小時,約62.6%僱員工作多於40小時或以上,其中有8.9% (即38,005人) 僱員,工作更多於56小時或以上,超越了國際勞工組織的標準。

在探討工時政策的過程中,標準工時委員會(委員會)需小心考慮各個因素,包括僱員超時工作的情況,以及委員會的建議對僱員、僱主、企業(尤其是中小企)、行業、整體經濟和勞動市場可能帶來的影響,以凝聚社會共識及釐定合適可行的工時政策方案。」

根據國際勞工組織建議,超時工資不得少於正常工資的1.25倍,而過往香港超時工資補貼大多是1.5倍。但標準工時委員會小組建議,政府可立法規管僱主需為僱員訂出標準僱傭合約、在合約上清晰列明工作時間及超時工作補償做法,以及吃飯時間及休息日等五大元素,但不劃一立法,訂標準工時及超時補償。

設立最高工時的考慮點

對僱員的影響而言,儘管部分僱員可能受惠於標準工時及可能較高的超時工資率而薪酬獲得上升,但亦有部分僱員的工時或會因而減少,故他們也要承受一定的減薪風險。在企業層面,不同行業所受的影響不同,較長工時行業所受的影響較大,其潛在薪酬成本增幅普遍較大,承受能力亦可能較其他行業遜色。部分行業的薪酬成本增幅較為集中於中小企;因薪酬成本上升而可能轉盈為虧的企業亦多以中小企為主。

宏觀層面,若僱員的工時被減至標準工時,僱主或需增聘人手填補,這將可能加劇現時勞動力不足的問題,並可能衍生出工資、通脹螺旋向上的效應。

支持立法的理據

設立最高工時除了可保障僱員健康外,亦需要讓僱員平衡工作與家庭生活,並鼓勵企業給予僱員正常的工作時間,有特殊需要的時間才加班。不會像現時不少僱主要求僱員無償加班。

實施標準工時能提升僱員的效率。過度疲勞會令僱員容易生病、受傷,因而降低生產力。所以標準工時不單不會降低香港的競爭力,反而令有效提升企業的效率,長遠對香港競爭力有正面幫助。

支持立法的團體認為,有意見認為可採用自願性約章方法取代立法,但過去多次經驗已經表明,結果都是徒勞無功。最明顯的例子莫過於「工資保障運動」,當年政府同樣希望以自願性約章代替立法,結果只有約1,000間公司參加運動。白白浪費兩年的時間,亦浪費不少公帑去推廣這個運動。所以今天假如在標準工時的議題上再次推動自願性約章,不過是重蹈覆轍。

從婦女權利角度,考慮婦女多數為家庭照顧者,因工時長,難以身兼家庭及工作兩職,要求儘快作出立法,並立法保障家庭照顧者較短的標準工時,以便照顧家庭及助婦女就業。

反對聲音

香港是全球最自由的外向型經濟體系之一,高度開放的市場環境更是勞動力維持高效靈活的重要元素。本港勞動力供求會因應自由經濟環境的變化而進行適當調節,加上現有的僱傭條例、法定最低工資等已為本港僱員提供廣泛保障,絕大部份僱主亦會按不同工作性質、工種的獨特性給予超時工作員工適當補償。本會認為,香港的勞工政策不宜有太多規管,相反更應給予勞資雙方更大的商議空間。

服務業難以劃一標準作規範

目前,世界上大部份實施標準工時的國家或地區,都是在工業經濟的鼎盛時期引入相關政策。然而,香港經濟以服務業為主導,服務業總產值佔本地生產總值比例超過九成,從業人員亦佔總體就業人數接近九成。對於香港這樣一個高度服務化的經濟體系而言,海外實施標準工時的經驗未必完全適用。

由於服務業的工作性質涉及許多不同行業和工種,不同的服務行業有其獨特營運模式,從業者的工作成果較難量化,例如從事領隊、導遊等旅遊服務的工作人士並沒有一個固定的上下班時間,一些專業服務亦可能需要僱員在特定時間內完成任務,加上現今科技發達,不少專業人員可在辦公時間以外的不同地點繼續工作,在計算實際工作時間存在一定難度。從實際運作而言,若硬要一刀切制訂劃一的標準工時來規範,只會衍生許多不公平、不合理現象。

削弱企業營運能力和長遠競爭力

標準工時立法除影響僱員收入和工作機會外,對企業的經營成本和效益亦帶來沉重壓力。企業為應對標準工時法例的要求,需要額外增加行政人員和相關設備去管理和保存工時記錄,這對資源相對緊絀的中小企業所帶來的影響更為明顯。

 

討論點 

立法將影響僱員收入和工作穩定性?

有意見認為,最高工時的設立原意是保障僱員,但有可能適得其反。根據其他國家或地區的經驗,設立標準工時後,僱主為減輕工資成本負擔,或會逐步增聘兼職員工,甚至將部份全職僱員轉為兼職或外判,原有的全職工作機會將逐漸減少,長遠會導致勞工市場出現結構性改變。

若標準工時立法,將令企業進一步透過改聘臨時或兼職員工等途徑,避免支付過多的加班費,最終會損害員工的收益,年紀較大和教育程度較低的員工更會首當其衝,他們的收入一般不會太高,設立標準工時將限制他們透過加班工作以增加收入的機會,而他們亦可能為求保持相若的收入水平而要另覓兼職工作,工時可能不減反加,同時因要經常轉換工作地點,昂貴的交通費用更進一步加重基層僱員的負擔。

通識科同學不妨就上述觀點作思考,並陳述個人的見解。

其他保障途徑

除了立法,有沒有其他保障僱員的措施?有人提出訂立書面僱傭合約,訂明工時及相關條款,為小部份無償超時工作的僱員提供保障。當局亦可考慮優化輸入人才計劃、甚至在不影響本地工人利益的情況下適當輸入外地勞工,以紓緩個別行業和工種面對的人手短缺問題,從而減低僱員的工時。

你認同以上的方法嗎?

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