濕疹是最常見的兒科皮膚病,影響全球約15-20%的兒童。據估計,本港有三成十四歲以下的兒童受濕疹影響,人數超過十六萬。兒童患上濕疹對家長和兒童都會帶來長期困擾,生活質素和親子之間相處時會就處理濕疹症狀而產生磨擦,尤其是一些嚴重個案,父母家長在照顧時身心俱疲;兒童患者除了身體不適,亦時會因?朋輩的不理解和諒解,在社交上面對困難,自我形象低落,影響他們的心理發展,必須盡早干預,讓兒童和家長都能正面面對病情。

「童心同行」計劃

香港大學社會工作與社會行政學系聯同香港小童群益會及香港康復會,合作設計及推行本港首個為患有濕疹的兒童及其父母而設之身心靈健康親子課程動 - 「童心同行」計劃。課程設計有效紓緩家長和病童因需要長期應付疾病而面對的種種困擾,目的為提昇濕疹兒童患者的自信心及抗逆力,幫助他們面對及應對情緒的能力和學習如何在濕疹中成長,以及提高其家長整體生活質素和自我關顧的意識,培養親密的親子關係。

計劃由即日起至6月30日公開接受報名,對象是患有濕疹的小一至小六學童及其一位家長。課程為患有濕疹的兒童和其中一位家長各提供共六節,每節三小時的親子平行小組,由三十位已接受綜合身心靈 (Integrative Body-mind-spirit) 健康介入模式專業訓練之社工於社區舉行。

「童心同行」計劃課程設計建基於綜合身心靈健康介入模式的基礎上,臨床資料證明該模式可顯著提高不同種類疾病患者的全人健康,包括癌症、銀屑病、不孕、慢性疲勞綜合症、失眠、情緒病、離婚和妊娠缺失等。課程內容透過深層呼吸,學習放鬆按摩等一些身心運動,情緒接受及表達的活動和訓練,覺察、集中力練習等,改善病童和家長的身心狀態。

於2016年進行,針對27對濕疹兒童及家長(共54人)的試點研究結果,發現病童和家長的心理及靈性層面在介入後有明顯改善。照顧家長在非執著(接受濕疹有遺傳因素,是長期病患的事實)、情感軟弱度(過度緊張情緒)、身體敏感度(察覺自己不安情緒感覺後能安然接納)和整體生命力(正面自在的感覺)等整體身心健康指標上,都有明顯改善。兒童患者在參與課程後,他們能正面看待自己的病情,認?濕疹對自己閒暇及日常生活構成影響,以及對治療安排感到不適不安等方面,均有明顯改善。

香港大學內科學系名譽臨床助理教授皮膚及性病科專科醫生陳俊彥談及小兒濕疹之普遍率及對兒童和家長的影響。他指出,近年已有醫學證據顯示,病童的心理狀態以致心理壓力,對濕疹等皮膚疾病的病情有影響。在他處理的個案中,每10-20個病童,便有一個心理成長發展受影響有需要轉介臨床心理學家等專業人員跟進。

陳醫生說:「有的個案病童的睡眠質素受影響,生活和學習上感到障礙,或受到同學朋友排擠而不開心,也有一些逃避與人交往隱蔽家中,或因而放棄治療的個案。」他相信「童心同行」計劃身心靈課程,能幫助大部分有心理問題的濕疹病童,與專業的心理治療可相輔相承。

香港大學社會工作及社會行政學系助理教授陳凱欣博士指出,本港目前針對濕疹兒童和家長的服務非常缺乏,希望課程能補充這方面的需求。

濕疹是本港常見的兒科皮膚病

全球約15-20%的兒童患有濕疹。國際研究指出,濕疹在相對濕度較高的沿海中國地區較為普遍,經常因季節氣候轉變而誘發濕疹。

據估計,本港有三成十四歲以下兒童受濕疹影響,人數超過十六萬。

本地研究發現,31.3%的小學和中學生有最少一種皮膚病,當中六成受訪兒童承認濕疹為其中最令人困擾的皮膚問題。

濕疹的影響多元且長遠,猶如「隱形的怪獸」

越來越多研究證實,濕疹會為兒童的日常生活帶來不少負面影響,包括痕癢、酸痛、日間疲勞、社會污名化(social stigmatization) 、自信心受創、煩躁不安及相關情緒困擾。

大眾媒體亦曾報導數宗涉及長期濕疹病人因情緒困擾而尋死之個案,引起公眾對患長期濕疹人士的關注。

濕疹兒童常因其外表而遭受朋輩取笑、欺淩以及隔離。有濕疹兒童表示曾因其皮膚狀態而受到老師的嘲諷和批評。此等遭遇可能會導致兒童失去自信心、情緒起伏,甚至出現抑鬱的表現。

還未學懂如何有效地表達情緒的幼童,他們在面對取笑和批評時往往出現脾氣暴躁及情緒不穩的情況,甚或變成被欺淩的對象。從兒童身心發展角度上,缺乏健康的朋輩關係及家人支持將對他們成長後的人際關係造成負面影響。

從濕疹兒童的繪畫及解說中,此皮膚病不單影響其容貌及其他「看不見」的身體部位(如:頭皮、腳底等),那突如其來的痕癢更被形容為「隱形的怪獸」,令孩子周圍的人(同學、甚至自己的家人)遠離他/她,最後令他/她們成為「失敗者」。

照顧濕疹兒童,家長困難重重

照顧濕疹兒童絕非想像般容易。特別在照顧中度至嚴重濕疹的兒童,其過程可能需要遵行規律的皮膚治療方案、調整家庭的生活方式以及投放大量治療資金。

與其他慢性疾病相比,研究發現濕疹兒童的家長壓力較大,睡眠困擾較大,抑鬱水平較高,日常生活容易被中斷,健康狀況較差,情緒較不穩定,社會活動及支援較減少,生活質量下降。鑑於其長期性及不可預測性,濕疹為低收入家庭帶來的影響更大。

 

 

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