過去多年,本港經濟急速發展,人均生產總值屢創新高,惟貧富差距的情況愈見嚴重,至今未有改善跡象。此議題多年來一直備受各界關注,是通識科的備試常見題材。

背景

特區政府於去年10月最新公佈的本港貧窮狀況報告 ,指出2014年本港貧窮人口多達132.5萬人(政策介入前),本港人口貧窮率高達19.6%,縱使透過政府政策協助,貧窮人口仍多達96.2萬人;在個別社群的貧窮情況更見嚴重

另外,香港貧富懸殊嚴重,根據《瑞信2014年全球財富報告》,本港最富有的1%人口擁有超過香港整體財富的一半(52.6%),最富有的10%人口擁有香港77.5%的財富,後者比例為所有已發展地區中最高。

在職貧窮

討論香港的貧窮問題,有一項較為特殊的現象,是在職貧窮較其他已發展地區嚴重。所謂「在職貧窮住戶」,指家中有最少一名就業人士的住戶(外籍家庭傭工除外),而其家庭每月入息少於全港相同人數住戶的每月入息中位數之一半。

據樂施會的《香港在職貧窮報告(2010至2014)》,香港從2010年至2014年五年間在職貧窮狀況,發現在職貧窮家庭數目由2010年的17.1萬戶增加至2014年的近19萬戶,升幅逾一成,貧富差距亦不斷加劇,情況比其他已發展地區嚴重。

2014年在職貧窮家庭的數目為189,500戶,較2010年的171,400戶上升了10.6%,五年間上升逾一成,人口達64萬。2014年逾半(53.6%)在職貧窮戶 (101,600 戶) 每月收入低於相應人數住戶的平均綜援水平,當中只有7,584戶有申領低收入綜援,申領比率只有7.5%。

貧窮年輕化

另一個現象是擁有相對高學歷的年輕人陷入貧窮困境。據香港社會服務聯會(社聯)的「年輕成人貧窮與改善生活機會」研究,一般來說,年輕成人學歷越低工資越低,然而即使相同學歷,工資亦隨年齡有所增長,但低學歷者的增幅較少。專上(非學位)學歷者雖然隨年齡增長工資有一定增長,但在30-34歲組群中,亦只有少部份(6.3%)月薪$30,000或以上,明顯較專上(學位)或以上學歷的42.3%低。

在經濟及整體生活質素上,有超過三成年輕成人感到在未來兩至三年內會有改善,感到不會改善的不超過兩成。但在住屋狀況上,感到會有改善的只有約兩成,感到不會改善的接近四成。一般來說,學歷較低者,對經濟、房屋及整體生活質素普遍感到有更少改善的機會。現況越佳者,越感到生活狀況會進一步改善,相反現況較差者,越感到不會有改善,這或顯示年輕成人在生活狀況的差距將進一步擴大。

措施探討

貧窮線:特區政府於2016年頭公佈香港首個貧窮線,採用相對貧窮的概念,水平定於住戶入息中位數的一半。「貧窮線」有三大功能:量化貧窮人口,以集中分析「貧窮線」以下各組群的情況;深入研究貧窮成因,作制訂政策的指引;及按貧窮人口數量的變化,評估政府扶貧措施的成效。

討論點:有政黨認為,引入相對貧窮的概念後,等同鼓勵以長遠補貼方式資助貧窮人口,打擊基層市民的工作意欲,對工作倫理造成衝擊,改變香港以自力更生自豪的核心價值。你認同嗎?

支援雙職家庭:不少發達國家與香港一樣經歷人口老化,這些國家均透過不同的措施以圖減慢甚至消弭人口老化問題,支援雙職家庭是其中一項政策目標,既可釋放勞動力,亦可增加生育率。

討論點:有組織認為,香港在支援雙職家庭方面遠遠落後其他發達國家,並認為政府一直將培育幼兒視為純屬家庭責任,與發達國家將之視為政府與家庭共同責任的理念背道而馳。對此你有何想法?

各種扶貧措施:不同團體對扶貧提出各種見解。以下是一些較常見的建議措施,如發展多元化及更公平的經濟結構、增加資助的大專(學位)學額、讓不同學歷的在職人士都有進修機會、增建公屋及居屋等等,考生不妨就相關建議作出思考。

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