中大微型機械人 15分鐘驗惡菌
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中大微型機械人 15分鐘驗惡菌

【星島日報報道】

「難辨梭菌」是最常見的醫院內腸道感染細菌,嚴重可致死亡,而院內感染數字近年大增,惟化驗過程需時一至兩日。中大最新研發一款以靈芝孢子合成的「微型機械人」,可攜帶熒光物質及磁性顆粒,使「機械人」可在排泄物樣本中移動,當檢測到相關毒素時,熒光會減弱,過程只需十五分鐘。研究團隊希望,「微型機械人」未來可應用作檢測其他毒素,及廣泛在臨牀應用。

感染「難辨梭菌」,嚴重可引發腹膜炎、敗血症等,甚至死亡,其中服用抗生​​素治療的病人、長者,慢性病或炎症性腸病患者是高危感染群組。中大莫慶堯醫學講座教授、消化疾病研究所主任沈祖堯表示,由於醫院環境擠逼,接受抗生素治療人士增加等,令本港難辨梭菌感染個案在過去幾年升幅顯著;中大醫學院研究顯示,二〇一四年每十萬名公院住院病人,有三十六點三人感染難辨梭菌,感染率上升,有逾一成住院兩星期的病人確診感染。

中大研製的一款只有六至九微米長、以靈芝孢子外層攜帶熒光及磁性顆粒,合成為「微型機械人」,注入病人的排泄物樣本,當遇到難辨梭菌毒素會產生反應,導致熒光強度減弱甚至消失,同時可利用裝置產生磁場,控制機械人在排泄物樣本中移動,尋找毒素所在。

中大機械與自動化工程學系副教授張立指,研究團隊早前在醫院進行試驗,結果所有樣本均在十五分鐘沒有再發出熒光,證明技術可行,正申請創新及科技基金撥款,開發微型機械人自動化檢測平台,提升臨牀化驗效率和準確度。他又指,新方法成本只有靈芝孢子,每一百克孢子約八十元,每次檢測只需約三十毫克孢子,期望未來可更廣泛在臨牀應用。

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