全球禁止派膠?
通識探討

全球禁止派膠?

隨著社會發展以及公民意識的提高,大眾開始留意到以往只有少數環保人士才會關注的議題。若在早幾年,餐廳因提倡環保而不提供飲管,恐怕食客十之八九會大發牢騷;但今時今日,飲管走塑已成為一股潮流,連快餐業「大佬」肯德基也帶頭「不派膠」,宣布全球停用塑膠飲管及塑膠杯蓋。

當然,停用塑膠的環保潮流亦令許多人感到不滿,認為主張環保的人士過於極端,未有考慮普遍市民的生活所需。究竟誰是誰非?就讓我們今天仔細分析當中的爭議和矛盾。

香港一年派幾多膠?

香港海洋公園保育基金在今年五月曾發起一項研究,以問卷調查的形式訪問了近一千名市民,了解他們使用膠飲管的習慣,結果發現受訪者人均每星期消耗的膠飲管為6.75支。以上述的資料作為基礎,可以計算出港人全年平均消耗近17億支膠飲管,但如此驚人的數字,其實也只是計算了其中一樣塑料餐具。若總括所有塑膠餐具的數目(包括膠刀膠叉等),估計港人每年將消耗超過90億件塑膠餐具。

派膠有咩問題?

普羅大眾對塑膠污染最深刻的印象,莫過於一些海洋生物遭受塑膠「殘害」的圖片,如海豚的頭被膠袋套上而無法掙脫;或是海龜的鼻孔被膠飲管插入,造成可怕的傷口。然而,這些讓人難以忘懷的悲劇,主要成因是在於錯誤處理廢物的方法,而並非塑料本身,皆因不論是否塑膠廢物,也不應被棄於海中。試想像,一枝木制的鉛筆被掉入海中,倘若不幸,照樣能插入海洋生物的體內。我們反塑膠,但也要反得理性,指出其真正帶來的禍害,而不是單單煽動大眾的情緒。

根據環保觸角所提供的資料顯示,石油在地球的貯存量急速下降,數十年內便會耗盡,而塑膠是經石油提煉出來的其中一種副產品,故生產塑膠實際上是在消耗珍貴的不可再生能源。此外,各類的塑膠製品亦需要極長的時間才能被完全分解,當中耗時最長的為發泡膠,需要超過一萬年的時間才能被分解。不論被棄於何處,這些塑料廢物也會對環境帶來極大的損害。雖然焚化可以分解塑料,但卻會釋出有毒氣體如二噁英(Dioxin)等,因此並非理想的做法。

停止派膠乃不可能的任務?

在這數十年間,人類已對帶來方便的塑膠製品產生一種依賴的心理。以膠飲管為例,不少反對停止派膠的人士也指出了一些失去膠飲管的不便之處,如有冰的凍飲若沒有附上飲管,品嚐時冰塊便可能會倒到臉上;或是一些特色飲品如珍珠奶茶,沒有了「粗飲管」,就變成了飲奶茶後再食珍珠,而這樣的品嚐過程對某些人而言顯然並不理想。

對此,筆者希望提醒大家應該反的是「膠」而不是飲管。事實上,近年出現了不少膠飲管的替代產品,如「海藻飲管」或「竹蔗飲管」等,既擁有飲管的功能,又能被輕易分解。而自備鐵製飲管並在使用後自行清洗,亦是可行的方法之一。

當然,筆者認為停止派膠,應該是一個循序漸進的過程,並不是以一刀切的方式進行,這既是為了讓大眾慢慢適應當中的轉變,亦是由於不同的替代方法也存在著不確定性,需要時間來驗證和調整。例如鐵製飲管雖然經清洗後,可以不斷重用,但在清洗過程中不但會耗用水資源,更需要使用一些化學清潔劑,或同樣會對環境帶來負面影響。

其實真正的可持續發展,不是單單側重於環境保育,而是透過平衡社會、環境以及經濟三方面,達致滿足現世代需求,又不影響後代的理想發展模式。而這種發展理念需要我們在不同的世代和環境中持續進行調整和反思,才能找到最合適的平衡。

所以,答應地球,派少一點膠好嗎?