時事多面睇:設立動物警察
通識探討

時事多面睇:設立動物警察

報章上出現虐待動物的報導乃是屢見不鮮的情況,無論是有主人的寵物,抑或是流浪及野生動物,都不幸慘遭毒手。看著虐待動物的案件接二連三地發生,本港不少愛護動物人士都批評香港警方對此類個案不夠重視,未有全力緝捕惡徒。有見及此,早有不少人倡議警方設立「動物警察」,專門負責處理此類案件,讓社會大眾更加重視動物的生命,明白相關罪行絕不能被姑息。

 

設立動物警察的爭議

  • 或能減少虐畜案件發生

首先,設立動物警察在很大程度上能減少虐待動物案件發生。作為虐畜案的受害者,動物既不能提供線索,又不能為自己發聲,本來所得到的保障亦是少之又少。而且,虐畜案的案發地點多是發生在偏僻之地,警方在搜證及舉證方面往往會遇上不少困難。在調查資源及人手不足,並缺乏人證和物證的情況下,傷害動物的惡徒很多時會逍遙法外;而動物則要繼續冒著被傷害或虐待的風險。因此,若能成立專責的檢控人員,相信能夠提高警隊的人力資源,以及增強他們對相關化驗、法証等的專門知識,以讓其於偵查虐畜案件時更得心應手,從而提高虐畜案的破案率,並更有效地阻止相關罪案發生。

雖然有人認為虐畜案肆虐的問題之源不在執法,而是過時的「防止殘酷對待動物條例」,未能助警察或香港愛護動物協會有效地制止虐待動物。雖然,在現行的條例下,殘酷對待動物的最高刑罰,罰款二十萬元及監禁三年,然而往往需要在極端殘酷的情況下,犯人才有機會被判監。一般的情況下,如對動物施暴卻未使其死亡或處於死亡邊緣,根據以往的案例,通常也只會判予社會服務令,阻嚇性成疑。然而,修改法例需時,難在一夕間完成,而且一直以來有關條例對應在甚麼程度上保護動物也充滿爭議,社會未必能在短時間內達成共識。而設立動物警察至少能讓警方能即時增加相關的專業人手,集中處理與動物相關的案件,某程度上亦可為動物提供更多的關注及保障。而且,改善現有法例和設立動物警察本無衝突之處,可以同時進行。

  • 或與部分機構功能重疊

部分人士認為本港若設立動物警察,將在很大程度上與愛護動物協會的檢察部功能重疊。上述機構的部門已成功運作了超過90年,在處理和調查虐待動物案件上有著豐富的經驗。因此,部分人士反對設立動物警察的原因,正正在於認為愛協在功能上已經覆蓋了動物警察的責任。加上,警方現有的「動物守護計劃」已專責處理虐待動物案件,故反對者認為警方實際上已有專才及足夠經驗處理虐畜個案,跟設立動物警察的分別不大。

然而,雖說愛護動物協會已有類似的部門,但志願機構卻終究欠缺實權。他們沒有進入私人房間及帶走動物的權力,即代表他們亦不能即時阻止虐待動物事件並作出檢控。因此,若本港設立動物警察,便可與愛協合作,以其執法權利來阻止虐畜案再次發生。

 

相關概念

動物警察(Animal Police):指受僱於政府部門,專責調查虐待動物案件的正規警察。

動物福利(Animal Welfare):世界動物衛生組織於2005年確立動物應享有五大自由包括免於饑渴、免於恐懼和緊迫、免於不舒適、表現正常行為、和免於痛苦傷害疾病。

 

時事追蹤

陳克勤指警隊新人手 可配合設「動物警察」

批港保護動物法例落伍 議員倡設動物警察

團體促設動物警察緝兇